O que querem os fundadores de startup?

A verdade sobre o Vale do Silício, ao som de Everything I Do 

As pessoas em Nova Iorque querem dinheiro. As pessoas em Los Angeles querem fama. Pessoas em DC querem poder. Pessoas em Miami querem diversão. Mas, o que querem os fundadores de startups?

Não é pelo dinheiro. Claro, uma startup que foi vendida por um monte de dinheiro é ótimo, mas não é claramente o objetivo. Eu acho que poucos fundadores de startup se sentiriam bem sobre a construção de algo sem valor, e em seguida, enganassem uma grande empresa para comprá-la por muito dinheiro.

Não é pela fama. Claro, Mark Zuckerberg (Fundador do Facebook) é muito famoso agora, mas ele realmente parece mais irritado sobre isso do que qualquer outra coisa.

Não é pelo poder, ou então os fundadores do GitHub seriam ridículos por darem todo o seu poder à seus empregados. Paul Buchheit não escreveu o Gmail porque ele queria controlar as ações de seus usuários.

E certamente não é pela diversão. (Embora que, como a maioria das coisas difíceis, as startup são surpreendentemente divertidas.)

Não, no final das contas, eu acho que a coisa que os fundadores de startup querem, é importância.

A importância é um pouco parecida com o poder, mas fortemente deluída. O poder é sobre ser capaz de fazer com que as pessoas façam algo que não fariam de outra maneira. Os fundadores do Instagram não estavam nele pelo poder - mas,  mesmo assim, as suas decisões teriam grande importância para os seus utilizadores. Se eles deciderem colocar anúncio em seu aplicativo ou remover um filtro favorito, milhões de vidas de repente se tornariam um pouco mais chatas.

Porque suas minúsculas decisões possuem grandes impactos sobre as pessoas. Quando você é importante, todo mundo quer ouvir o que você tem a dizer. Você pode ir ao TED e WEF, e o público irá querer vir falar com você, não porque eles querem algo de você, mas porque você certamente tem um grande impacto em suas vidas.

É por isso que a venda de uma startup é tão difícil. Ok, Fica-lhe o dinheiro e a fama, mas isso significa perder muito de sua importância.

A importância é diferente de impacto. Tim Berners-Lee (inventor da Web) teve um enorme impacto no mundo, mas ele não é particularmente importante. Ele decidiu há muito tempo que a Web Semântica seria a próxima grande coisa, mas poucas pessoas se importavam, porque praticamente havia muito pouco do que ele realmente pudesse fazer sobre isso.

Jack Dorsey (CEO do Twitter), pelo contrário, é muito importante. Se ele decidir que o Twitter precisa de uma “experiência de usuário consistente”, ele pode encerrar os aplicativos que milhões de pessoas usam todos os dias, destruindo as empresas que os constroem.

Nós todos sabemos os perigos de querer dinheiro ou poder. Mas os perigos de querer importância são pouco discutidos. Importância tende a exigir centralizar as coisas, o que significa restringir a inovação e deixando-se aberto às exigências do poder real.

Imagine que Tim construiu a Web da mesma forma que as pessoas construíram o Twitter. Todas as nossas páginas da web seriam hospedadas por uma única empresa, acessada por meio de uma API que eles definiriam e poderiam mudar no capricho. As aplicações web seriam muito mais fracas do que são hoje (uma vez que seria difícil de armazenar qualquer coisa interessante nos servidores da TIMCO) e as corporações poderosas iriam estar constantemente batendo pessoas off-line permanentemente por várias violações dos termos de serviço.

Tim seria muito mais importante neste mundo, mas eu não acho que o resto de nós seriamos melhores.

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